お花見 – Ohanami, Japanese Flower Viewing Culture

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Article by: Nanako Ochi, Meiko Taima, Hana Yagyu

Ohanami literally means “flower viewing”. When Japanese say Ohanami, it usually implies to see cherry blossoms (sakura). Japanese enjoy food and drinks while watching cherry blossoms. Typically people in Tokyo enjoy Ohanami between the end of March and the beginning of April. But it ohanami date depends on when Sakura blossom. Ohanami season is different every year.

お花見の起源は、貴族文化と農民文化の2つの習わしがあります。

貴族文化とは、桜を愛でる風流は、奈良時代の貴族から始まったといわれています。当時は桜の花ではなく、中国の遣唐使によって伝わった梅でした。平安時代になって遣唐使が廃止され、梅から桜になり、貴族たちが桜を眺めて歌を詠んで楽しんでいた事が始まりとされています。

一方で、一般庶民がお花見を楽しむようになったのは江戸時代の中頃からです。第8代将軍徳川吉宗がお花見を奨励したことが背景にあると言われています。

桜にはたくさんの種類がありますが、日本の桜のおよそ8割を占めるのが「染井吉野」です。当初は桜で名高い奈良県吉野にあやかり「吉野桜」という名でしたが、吉野山の山桜と間違えないように「染井吉野」と改名されました。

十年ほどで立派な木に成長するため、明治時代に全国の学校、公園、沿道、河川沿いなどに次々と植えられ、主流となっていきました。

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Somei – Yoshino cherry blossom

山桜

関東、中部から南の地域に分布しています。花と葉が同時に開き、花は薄いピンク色。古くから山に自生しており、昔のお花見は山桜を見ることでした。奈良県の山桜が有名です。

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Yamazakura

大島桜

伊豆七島、伊豆半島に分布します。花と葉が同時に開き、花が大きく香りも良く、丈夫で成長が早いので、染井吉野など多くの里桜の母種になっています。桜餅を包む葉は、大島桜の葉を塩漬けにしたものです。

Oshima sakura, Sakura mochi (Japanese traditional sweet)

春 (Spring)

  • お花見  (Ohanami)

夏 (Summer)

  • 祭り (Festival)
  • 花火大会 (Fireworks display)
  • 打ち水 (Uchimizu – sprinkling water on ground)

秋 (Autumn/Fall)

  • お月見 (Moon Viewing)
  • 七五三 (Festival celebrating the healthy growth of children aged 7, 5, 3)

冬 (Winter)

  • 大晦日 (New Year’s Eve)

衣類 (Clothing)

  • 着物&浴衣 (Kimono and yukata)
  • 扇子 (Traditional hand fan)

食物 (Food) 

  • お節料理 (Osechi – New Year Day dish)
  • 寿司 (Sushi)

住まい (House)

  • 縁側 (Traditional houses with wide hallways)
  • 枯山水 (Rock garden)
  • 障子 (Sliding door)

生活 (Lifestyle)

  • 迷信 (Superstition) 
  • 吉日 (Lucky day)

References

http://www.i-nekko.jp/nenchugyoji/ohanami/

https://osusume-idea.com/archives/1547

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